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《A Brief History of Time》-Stephen W.Hawking

即《时间简史》,此书由曾经受教于霍金的吴忠超先生和许明贤女士受霍金之托翻译成中文。书中抛弃了枯燥的方程式,而尽可能使用平实的语言来向读者描述一个“全新”的宇宙,以及物理理论的发展。不过个人觉得中文版本的文法有待提高,也许不能对理科出身的译者在文法上要求过高,又或者,是书里的内容本身就比较深造成的吧。
尽管如此,看过这本书之后,对原先高中所学到的物理有了一个全新的认识。比如时空是一个有限而无界的四维面,正如地球表面是一个有限而没有边界的二维平面一样,一架客机以笔直的航线往返大洋两岸,在三维空间里它是直线航行的,但是它在地球表面(也就是二维面)上投射下来的“影子”,却是一条弧线。 同样的道理,从四维面,也就是“时空”中来看,地球实际上是在笔直前进,而不是我们所学到的地球是围绕着太阳以椭圆轨道运行着。

从不同的维度看待这个宇宙,实在容易让人产生“一切都被颠覆了”的恐惧感。但是,《时间简史》的成功表明,人们对于重大问题有着广泛的兴趣,诸如我们从何而来?宇宙为何是这样子的?

科学的终极目的是提供描述整个宇宙的统一理论,虽然目前看来发现一个“完整的统一理论”是十分困难的,也许它对我们毫无帮助甚至不会影响我们现在的生活方式,然而自从文明开始以来,人们即不甘心于将事件看作互不相关不可理解。他们渴望理解世界的根本秩序。今天我们仍然亟想知道,我们为何在此?我们从何而来?人类求知的最深切的意愿足以为我们从事的不断探索提供充足的理由。而我们的目标恰恰正是对于我们生存其中的宇宙作出完整的描述。

Published in 读书

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